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ArianeGroup et le CNES signent un contrat pour les essais de Prometheus 15/01/2021 |  3 minutes

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A l’occasion de la visite, sur le site ArianeGroup de Vernon, du Président de la République, Emmanuel Macron, du ministre de l’Economie, des Finances et de la Relance, Bruno Le Maire, du ministre des Outre-Mer, Sébastien Lecornu, le Président Exécutif d’ArianeGroup, André-Hubert Roussel, et le Président du CNES, Jean-Yves Le Gall, ont signé un contrat préparant la réalisation d’essais du nouveau moteur Prometheus sur le site normand.

Initié par le CNES et par ArianeGroup en 2015, Prometheus est un démonstrateur de moteur réutilisable à très bas coût, dont l’objectif est d’être dix fois moins cher que le moteur actuel Vulcain 2 d’Ariane 5. Prometheus a pour vocation d’équiper les lanceurs du futur, qui succèderont à Ariane 6 et à Vega-C.

Le contrat signé le 12 janvier a pour objectif de consolider le développement de Prometheus, notamment en réalisant dès 2021 des essais sur le site de Vernon. Il est financé dans le cadre de la composante spatiale de France Relance, qui prévoit aussi un financement spécifique pour Ariane 6 et un investissement dédié alloué au développement des capacités du site ArianeGroup de Vernon. Le CNES a été désigné opérateur, pour le compte de l’Etat, de cette composante.

Ce contrat a été signé dans un contexte de renforcement de la concurrence mondiale dans le domaine des lanceurs, avec comme objectif le développement des compétences françaises en matière de propulsion liquide. Son but est d’accélérer le calendrier de Prometheus, en réalisant les premiers essais sur le site de Vernon dès la fin 2021. Le programme France Relance prévoit aussi un investissement destiné à soutenir des projets de diversification du site vernonnais dans les technologies de l’hydrogène. 

Le moteur Prometheus est au cœur de la stratégie européenne de préparation des lanceurs futurs : il a vocation à équiper le démonstrateur Themis d’étage réutilisable, puis la nouvelle famille de lanceurs européens qui succédera à Ariane 6 et Vega-C. Prometheus est devenu en 2016 un projet européen dans le cadre du programme FLPP (Future Launcher Preparatory Program) de l’Agence spatiale européenne (ESA). Huit pays participent à ce projet : Allemagne, Autriche, Belgique, France, Italie, Pays-Bas, Suède et Suisse. L’ESA vient d’attribuer à ArianeGroup le contrat pour la phase initiale de développement de Themis, en s’appuyant sur ArianeWorks, l’accélérateur d’Innovation créé par le CNES et ArianeGroup.

Contacts :

ArianeGroup :

Astrid EMERIT – T. +33.6.86.65.45.02
astrid.emerit@ariane.group

Julien WATELET – T. +33.6 88.06.11.48
julien.watelet@ariane.group

CNES : 

Pascale BRESSON – T. +33.1.44.76.75.39
pascale.bresson@cnes.fr

Raphaël SART – T. +33.1.44.76.74.51
raphael.sart@cnes.fr