Communiqué de presse

Succès du premier essai à feu du moteur à propergol solide P120C destiné aux lanceurs Ariane 6 et Vega-C 16/07/2018 |  3 minutes

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  • Succès de l’essai à feu de 135 secondes du P120C, réalisé au Centre spatial guyanais de Kourou
  • Le P120C – plus gros propulseur à poudre monolithique en fibre de carbone au monde – contient 142 tonnes de propergol
  • Le P120C équipera les boosters des lanceurs Ariane 62 et Ariane 64, ainsi que le premier étage de Vega-C ; 35 moteurs seront produits chaque année
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Le P120C a été testé avec succès le 16 juillet à Kourou, en Guyane, à l’intérieur du Bâtiment d’essai des propulseurs à poudre (BEAP) exploité par le Centre national d’études spatiales (CNES). La réussite du tir d’essai du tout premier P120C produit représente un jalon majeur dans le développement des futurs lanceurs européens Ariane 6 et Vega-C. Développé conjointement par ArianeGroup et Avio pour le compte de leur joint venture à 50/50 Europropulsion, le P120C est le plus gros propulseur à poudre monolithique en fibre de carbone au monde. Le programme de développement d’Ariane 6 et de Vega-C a été décidé lors du Conseil ministériel de l’Agence spatiale européenne (ESA) en 2014.

Deux autres tirs d’essai au banc sont prévus pour qualifier ce moteur avant le vol inaugural de Vega-C en 2019 et celui d’Ariane 6 en 2020.

Compte tenu des importants investissements qu’implique la production de moteurs à propergol solide, le P120C est un parfait exemple de rationalisation, puisqu’il équipera à la fois Ariane 6 (dans ses versions Ariane 62 à deux boosters et Ariane 64 à quatre boosters) et le premier étage de Vega-C. Cela permettra de produire 35 exemplaires par an et d’utiliser ainsi de façon optimale les infrastructures industrielles présentes sur le continent européen et en Guyane, tout en réalisant les objectifs des programmes Ariane 6 et Vega-C, à savoir optimiser les coûts, écourter les cycles grâce à une conception simplifiée, et mettre en œuvre des technologies et processus innovants.

Le P120C comprend deux principales composantes. La première est le corps structural, fabriqué par Avio et obtenu par bobinage et placement automatique de préimprégnés carbone/époxy. La seconde est la tuyère fabriquée par ArianeGroup et constituée de divers matériaux composites, dont carbone/carbone, qui permet d’éjecter à très grande vitesse les gaz extrêmement chauds (3000 °C) générés par le moteur, délivrant ainsi la poussée par transformation de l’énergie des gaz de combustion en énergie cinétique. Cette tuyère peut également pivoter, de sorte que le lanceur peut être piloté. La coulée du propergol et l’intégration finale du moteur sont réalisées en Guyane.

Le P120C en chiffres

  • 13,5 m Longueur du moteur
  • 3,4 m Diamètre
  • 142 t Masse du propergol
  • 11 t Masse à vide du propulseur
  • 8,3 t Masse du corps
    de propulseur
  • 4500kN Poussée
    moyenne
  • 4650kN Poussée
    maximum
  • 278,5s Impulsion spécifique
  • 135 s Durée de combustion

Contacts presse

ArianeGroup :

Avio :

Giuseppe Coccon – T. +393488558076
Giuseppe.coccon@avio.com

Francesco DE LORENZO – T. +393355293206
francesco.delorenzo@avio.com

CNES :

Pascale BRESSON – T. +33.1.44.76.75.39
pascale.bresson@cnes.fr

Raphaël SART – T. +33.1.44.76.74.51
raphael.sart@cnes.fr

Sébastien MARTIGNAC – T. +33.1.44.76.78.35
sebastien.martignac@cnes.fr

ESA :

media@esa.int
Tél : +33.1.53.69.72.99