World Space Week

Découvre (en image) comment la mythologie grecque inspire nos ingénieurs !

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Tu te demandes peut-être quel est le rapport entre ArianeGroup et la mythologie ? Pour la semaine mondiale de l’espace, nous avons décidé de t’en dire plus sur le sujet, et même de l’illustrer grâce aux magnifiques dessins d’Alexandre Roy.

Depuis la création du groupe, nos ingénieurs ont toujours été inspirés par les divinités et les mythes et légendes, qui leur sont associés. C’est pour cette raison qu’aujourd’hui, certains composants, et même nos fusées portent des noms liés à la mythologie grecque. Ariane, Icarus, Prometheus… tu vas bientôt découvrir pourquoi !

Ariane et le mythe du Minotaure

Tu savais peut-être déjà que les noms d’ArianeGroup et des fusées Ariane rappellent la mythologie grecque mais connais-tu la légende ? C’est celle du Minotaure.

Le Minotaure c’est un monstre mi-humain, mi-taureau que Minos, le roi de Crète fit enfermer dans un labyrinthe si ingénieux qu’il était presque impossible d’en sortir. Thésée, le fils du roi d’Athènes, se porta volontaire pour tuer le Minotaure et ainsi mettre fin aux sacrifices qui devaient avoir lieu tous les 9 ans pour calmer la bête. Une fois sa mission accomplie, Thésée réussit à sortir du labyrinthe grâce à une pelote de laine que lui avait confié Ariane sur les conseils de Dédale, l’architecte qui avait imaginé le labyrinthe.

ArianeGroup World Space Week Mythe Ariane

Symboliquement, le « fil d’Ariane » qui a inspiré nos ingénieurs représente donc le lien imaginaire qui permet de relier la Terre à l’espace car comme tu le sais sans doute, Ariane c’est le nom que nous avons donné à nos cinq générations de fusées et même bientôt six ! Depuis le premier vol d’une fusée Ariane en 1979, ce nom mythologique évoque pour nous l’immensité des possibilités liées à l’espace.

Icarus et le mythe d’Icare

Tu te souviens de l’architecte Dédale qui avait donné l’idée de la pelote à Ariane ? Et bien, le roi Minos, furieux de cette trahison décida de le piéger à son tour dans le labyrinthe avec son fils, Icare. Sans pelote, les deux hommes restèrent enfermés plusieurs jours avant que Dédale ait une idée. Avec la cire qu’il possédait et les plumes des oiseaux qu’il trouva, il construit une paire d’ailes à Icare. C’est donc en s’envolant vers le ciel que les deux hommes purent s’échapper.

Sais-tu pourquoi nous te racontons cette légende ? Parce que ICARUS, c’est le nom qui a été donné au nouvel étage supérieur de la prochaine génération de lanceurs Ariane 6. ICARUS, c’est l’acronyme de « Innovative Carbon Ariane Upper Stage » en anglais. Grâce à la fibre de carbone, son matériau principal, cet étage supérieur sera beaucoup plus léger que sa précédente version et permettra d’aller encore plus loin dans l’espace avec des charges encore plus lourdes… comme Icare et son père lorsqu’ils prirent le chemin du ciel pour s’échapper du labyrinthe.

Prometheus et le titan Prométhée

Dans la mythologie, Prométhée appartient à la famille des titans, c’est-à-dire les géants qui régnaient sur le monde avant les dieux de l’Olympe. Il est d’ailleurs le fils du ciel (Ouranos) et de la terre (Gaia). Un jour, Zeus lui demanda de créer la vie sur Terre, mais Prométhée, dont le nom signifie « prévoyant » préféra confier la mission à son frère Épiméthée « celui qui pense trop tard ».  C’est un échec. Les humains se retrouvent nus et faibles alors que les animaux eux sont forts et rapides. Pour rattraper ses erreurs, Prométhée décide donc de voler le feu sacré de Zeus et de le donner aux Hommes, assurant ainsi leur force et leur survie.

ArianeGroup World Space Week Mythe Prometheus

Alors as-tu deviné à quelle pièce d’Ariane 6 « PROMETHEUS » fait référence ?

Il s’agit en fait d’un nouveau moteur qui va remplacer les moteurs Vinci (étage supérieur) et Vulcain (premier étage). PROMETHEUS signifie « Precursor Reusable Oxygen Methan cost Effective Engine » en anglais. Avec sa puissance de poussée équivalente à 20 avions de chasse, c’est lui qui va donner toute sa force et sa puissance aux lanceurs, comme Prométhée avec les humains !

 

 

On espère que tu as appris plein de choses en lisant cet article. La mythologie et le spatial sont deux domaines passionnants alors, en attendant le premier vol d’Ariane 6, n’hésite pas à te plonger dans des livres pour en apprendre encore davantage !